合法的

企业应该如何处理性行为不端指控

2021年5月28日 由瑞秋沃伦

在#METOO运动之后的投诉增加,Rachel Warren概述了难以处理工作场所性骚扰索赔的陷阱

#modoo运动产生的投诉的增加是雇主正在努力的东西。鉴于雇主现在预期的方法的一般转变 - 以及在媒体中普遍报告此类案件以及由声誉损害造成的造成伤害 - 所有企业都需要仔细考虑他们如何处理这个问题。最近涉及在大型城市企业的律师的两个案件,特别是在职业监管机构和法院接近此问题的方式方面特别注意。

第一个案例是贝克·麦肯齐律师事务所(Baker McKenzie)的高级律师加里·老(Gary Senior)。该公司收到了一份投诉,称老贝试图亲吻一名初级律师,对她有不当行为。

进行了内部调查,但专业监管机构,律师监管管理局(SRA)也意识到此事。因此,监管程序不仅采取了高级,而且是贝克·麦肯尼和公司的人力资源主任。

对该公司和人力资源主管的指控是,内部调查没有适当进行,因为他们允许Senior影响或试图影响调查。据称,他们没有进行有效或独立的调查;他们没有在公司内部恰当地分享信息,也没有向SRA报告此事。

最终,没有坚持对公司和人力资源主任的指控。然而,作为监管程序的一部分,在涉及内部调查的人之间传递的许多电子邮件被引入证据,摘录在最终决定中被转载,单词换句话说;公开可用的文件。

尽管调查结果没有得到支持,但该公司因调查的进行方式而受到批评。做出这一决定的法庭表示,对此类指控的调查应该有一个更清晰、更独立的程序,调查人员不应该与被调查人如此接近。

第二个案例涉及一个名为Ryan Beckwith的律师。Beckwith是城市律师事务所Freshfields Bruckhaus deringer LLP的合作伙伴。自留下公司以来的初级律师的不恰当行为,对他进行了投诉。

这些指控与一个晚上下班后在酒吧里喝酒有关,最终导致贝克威斯和原告打了一辆出租车回家。两人都在投诉人家中下了出租车,在那里发生了两厢情愿的性行为。

法庭听取案件确定,贝克维斯犯了不当行为,因为他知道初级律师的决策因她消耗的酒精量而受到损害。Beckwith subsequently appealed to the High Court which ruled in his favour, making the point that a professional regulator does not have jurisdiction over everything that happens in a professional’s private life and stating that ‘popular outcry is not proof that a particular set of events gives rise to any matter falling within a regulator’s remit’.

虽然Beckwith案例强调公平地处理这些指控的重要性;作为高级案例,并导致对两种病例的兴趣也表明,企业以透明,独立和有效的方式对抗性不当行为指控至关重要。

雇主可以采取的措施实现这一目标包括从事独立人员进行调查;确保参与调查的人既公正,也是至关重要的,无论在调查下的人的重要性或身份,都被视为公正。重要的是,以书面形式记录该过程,并且不共同分享正在进行的调查的细节,特别是与投诉所取得的人员。

参与调查的人应该始终始终会在调查期间创建的任何电子邮件都可以在适当时候为证据制作,因此应仔细考虑电子邮件的内容。鉴于该故事可能导致新闻界的注意力造成的声誉损害,它也可能明智地在早期阶段制定公关战略。

除了潜在的就业或专业监管程序外,雇主的另一个重要考虑因素是,由于指控的性质,可能已犯下刑事罪行。这意味着,当考虑到雇主可能卷入的任何潜在法律程序时,如果警方介入,企业也可能面临被卷入刑事调查的风险。

出于上述原因,所有行业的雇主,无论是否受到监管,都应该记住,他们在调查此类指控时的行为,最终可能会受到法庭和媒体的审查。考虑到这一点,它们应在获悉任何关于性不端行为的指控后立即采取行动;特别是在早期阶段接受建议以避免日后出现问题。

Rachel Warren是Charles Russell帖子的法律董事

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