法律

雇主自行决定是奖金支付吗?

2021年4月21日 作者:Nadjia Zychowicz和Eugenie Freeman

根据最近EAT的一项裁决,Nadjia Zychowicz和Eugenie Freeman讨论了如果企业面临破产风险,一个表现出色的员工是否应该获得奖金

背景

在Ostilly诉Meridian全球增值税服务(英国)有限公司案中,原告曾为Meridian全球增值税服务(英国)有限公司担任战略商业顾问,后来担任商务总监,该公司为企业客户提供增值税相关服务。

奥斯利利议员的合同表示“[......]您将有权获得您的工资的最高年度奖金,将与您自己的性能和市场区域相关联。关于奖金制度的进一步详情将很快转发给您。“

“市场地区”意味着公司运营的地理区域。这不适用于在他索赔时努力工作的商业奥赛利尔的部门。合同没有说明奖金是酌情酌情。

奥斯蒂里从未被告知奖金制度的进一步细节,也从未设定具体的业绩目标。然而,他一直被授予高额奖金,远远超过了规定的最高额度,即工资的20%。2010年之前,他的奖金从2.8万英镑到4.5万英镑不等。

奥斯蒂里在2010年开始在一个不同的业务领域工作,并且做得很好。他所在的行业每年利润都很高,2016年,奥斯蒂利获得了5.5万英镑的奖金。但是,整个企业正遭受严重的财政困难,处于破产的边缘。因此,该公司决定在2017年扣留所有员工的奖金。

奥斯蒂里辞职并提出了建设性的不公平解雇和违反合同的索赔。

考虑的因素

就业法庭(ET)发现,奥斯蒂里的雇主有权考虑其整体业务的财务状况,而不仅仅是他自己的业绩和他的市场区域(如果他有市场区域)的业绩,如在他的雇佣合同中所述。因此,该公司拒绝支付奖金是合法的自由裁量权行使,而不是反常行为。

Ostilly向就业上诉审裁处提出上诉,认为雇主将奖金条款解释为允许雇主在决定奖金支付时考虑自身的财务表现是错误的。

EAT同意ET对奖金条款的解释。它举行:

在决定支付奖金的水平时,公司的财务表现是明智的、符合商业利益的考虑;

将雇主的裁量权限制在只考虑申索人的表现上将是“非商业性的”;和

“与你自己的业绩和你的市场区域的业绩挂钩”这句话并没有被解读为要求在商业真空中作为抽象的练习来行使决定权。

带走点

雇主在决定支付奖金时,考虑其本身的财务状况和稳定性,可能是相关的,也是允许的,即使在任何合约措辞中并没有明确说明这一酌处因素是考虑因素。这可能对金融稳定受到冠状病毒大流行冲击的企业尤其有益。

作为合同的措辞总是会第一个参考点,这也是值得注意的混乱和昂贵的法律诉讼很可能是避免如果雇佣合同起草和显然已经表示,奖金非契约性和可自由支配的。

Nadjia Zychowicz和Eugenie Freeman是Kingsley Napley LLP雇佣团队的合伙人

学习及组织发展经理(平等、多元化及包容)

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曼彻斯特,大曼彻斯特

每人38000 - 44000英镑

一般医学委员会

人力资源业务伙伴x3

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伦敦

每年£45000

危机

人民与组织发展 - 南约克郡警察

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